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La casita de Papá Noel en el parque de La Ereta en Alicante Shootori
NAVIDAD | ¿Por qué Papá Noel veranea en Alicante?
Navidad

¿Por qué Papá Noel veranea en Alicante?

Para los belgas y los holandeses San Nicolás vive en las costas de la provincia antes de emprender su camino para repartir regalos en el norte el 6 de diciembre

Viernes, 2 de diciembre 2022

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Alicante es la cuna de la Navidad. El turrón de Xixona, las uvas del Vinalopó y los juguetes de Ibi nacen en nuestra tierra, igual justo por eso Papá Noel eligió la provincia para vivir.

O al menos eso dice la tradición de Bélgica y Holanda en la que San Nicolás, origen de la popular figura navideña, llega en barco desde Alicante, junto a su caballo, Amerigo, y los Pedros Negros, tres niños que entran por la chimenea de las casas y reparten regalos la noche del 5 al 6 de diciembre.

Pero las coincidencias no acaban ahí, sino que San Nicolás llega cargado de dulces como mazapán y galletas, pero también de naranjas y mandarinas, un cultivo tradicional del levante español.

«Cuando mi madre era pequeña esta fruta era su regalo, ella nació en el 26 y en aquel momento en Bélgica no era habitual tener cítricos», explica Els, una belga que lleva años viviendo en Alicante.

A cambio, los niños dejan en sus chimeneas sus zapatos con una zanahoria y un terrón de azucar para Amerigo, el caballo de Sinterklaas, y bebida para que los Pedros Negros puedan reponer fuerzas antes de continuar su trabajo.

Estos ayudantes de San Nicolás son los encargados de bajar por las chimeneas para dejar los regalos a los niños que se han portado bien. De ahí les viene el nombre, del hollín y la ceniza que tiñe sus ropas y su piel de negro.

Pero también son los encargados de llevarse a los niños malos, en este caso los Pedros Negros se llevarían a los más revoltosos de vuelta a España con ellos.

Entre la tradición holandesa de Sinterkklaus y el Papá Noel actual hay muchas más coincidencias, los niños escriben sus cartas diciéndole lo bien que han portado y cuales son los regalos elegidos.

«Los niños llevan sus cartas a los centros comerciales para entregarlas a San Nicolás, también se cantan canciones específicas en esa fecha», explica Dieter Ryckaert, del consulado de Bélgica en Alicante.

Este año, de hecho, en algunos comercios belgas de la provincia Sinterkklaus ya está recogiendo las cartas de los niños y niñas que se han portado bien.

«Los niños llevan sus cartas a los centros comerciales para entregarlas a San Nicolás, también se cantan canciones específicas en esa fecha»

Dieter Ryckaert, del consulado de Bélgica en Alicante

Els ha mantenido esta tradición con su hijo, que creció en Alicante. Sin embargo, la noche del 5 al 6 San Nicolás visitaba su casa, aunque los Reyes Magos también se acercaran a dejar sus regalos justo un mes después.

El origen del mito

Cómo llega San Nicolás, patrón de Alicante, a ser el precursor de la figura de Papá Noel es un misterio, sin embargo hay muchas raíces históricas en esta coincidencia.

Sagún la tradición belga, el santo rescató a tres niños esclavos que desde entonces le acompañan como Pedros Negros. Pero en la tradición católica de San Nicolás se le atribuye un milagro en los que resucita a unos niños que habían muerto al caer de un árbol y otro en el que devuelve a la vida a unos niños asesinados. La tradición de este prohombre lo relaciona como una persona buena y amiga de los niños.

Otra coincidencia histórica es que el santo está enterrado en Bari, la ciudad italiana que se encuentra al sur de este país. Durante el reinado de Carlos I, esta zona formaba parte del imperio, es posible que por esa coincidencia histórica Sinterkklas venga de España.

El resto es historia, los emigrantes holandeses en Nueva York trajeron consigo esta peculiar tradición que tras décadas de mezcla con otras culturas ha dado lugar a la figura actual de Papá Noel. Su figura se ha universalizado, sin embargo pocos conocen que el San Nicolás original vive en Alicante, quién sabe si este verano podremos verlo tomando el sol en el Postiguet o paseando por la Explanada.

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